Otras voces, otros ámbitos

Argumento

El joven e inexperto Joel Knox debe emprender un viaje desde Nueva Orleans hasta Desembarcadero de Skully, un lugar inhóspito, para vivir junto a su desconocido padre; debido a la reciente muerte de la madre. 

La aventura empieza en un bar de carretera, donde llega con el último autobús, con el objetivo de pedir ayuda para llegar al remoto hogar del padre. Desde allí deberá continuar el camino con un viejo que se dirige a Desembarcadero, ya que el transporte público escasea.

Por el camino conoce a dos hermanas, Idabel y Florabel, quienes aprovechan la camioneta del viejo para acercarse hasta su casa, muy cerca de la del padre de Joel. Pero su llegada no es como tantas veces había imaginado; aunque la hospitalidad de Miss Amy, su madrastra, lo envuelve rápidamente. 

Después de un sueño convulso, conoce al tío Randolph, a la cocinera Zoo y al padre de esta, Jesus Fever. Poco a poco se adapta a la vida ruda y salvaje del sur, pero sus días transcurren con la pregunta: ¿dónde está mi padre? Incluso llega a conocer al ermitaño Little Sunshine, y se embarca en otra aventura junto a Idabel, la más tosca de las hermanas. 

Finalmente, el muchacho puede cerrar ese capítulo vital cuando conoce al padre y toma la decisión más significativa de su corta existencia. 

Abstracción

Joel Knox es el indiscutible protagonista de este bildungsroman de crecimiento personal y vital. Con apenas trece años queda a merced de un desconocido, su padre, por lo que debe abandonar su ciudad natal para dirigirse a un lugar totalmente ajeno. Joel pierde la familiaridad que lo rodeaba, su zona de confort, para volver a empezar en un sitio foráneo. 

El joven se integra rápidamente en la comunidad de personajes estrafalarios que lo aguardan en Desembarcadero. El primero con el que se cruza son las hermanas Thompkins, Idabel y Florabel, quienes tienen la misma edad y energía que Joel, aunque se han criado en un ambiente más libre y salvaje. Sobre todo, destaca Idabel, la ruda de las hermanas, quien no le teme a nada. 

Por otra parte, conoce a Miss Amy, su ahora madrastra, y el primo de esta, Randolph, unos personajes encerrados en su propio mundo, pero que no dudan en compartirlo con Joel. También en su vida aparecen la joven muchacha negra Zoo y su padre, Jesus Fever; así como el ermitaño Little Sunshine, quien le ofrece consejos vitales y un amuleto a modo de aparición. 

No obstante, la variedad de personajes distrae a Joel de su principal propósito: descubrir quién es su padre. El alcohol, las ceremonias de mágica indígena y las aventuras con Idabel son una distracción pasajera. La incógnita da, finalmente, paso a una dolorosa verdad: que Edward Sansom es un hombre que ha quedado paralítico. Los ojos del padre mirando al hijo sin reconocerlo es una imagen muy potente. 

Joel queda entonces desprotegido, abandonado a su suerte en una comunidad muy distinta de lo que antes llamaba hogar; aletargado ante soledad en la que se sume a medida que los personajes evolucionan en su vida personal, sin otro destino que el de procurarse una vida mejor. 

El polvo, la calor y el desierto pueblo abocan a Joel a querer escapar, no solo de Desembarcadero como ambiente, sino de su gente moldeada por el propio entorno; caracterizados por el sol y una personalidad tosca y firme. El protagonista parece no acabar de encajar entre ellos.  

Desnudando el libro

La evolución del personaje de Joel es la clave para entender esta novela debut. El muchacho es arrojado a un entorno extraño con el fin de averiguar la identidad del padre. Ese objetivo es el que marca el inicio del bildungsroman, ya que el joven desea poder reconocerse en el padre, como figura de autoridad, para poder comprenderse mejor a él mismo. 

Cuando Joel descubre el estado físico y mental del padre, el mundo que había imaginado se desvanece. Ese desajuste entre lo imaginado y la realidad tambalean los cimientos de su autoimagen; el padre no puede moverse, apenas puede comunicarse y sus ojos delatan la confusión en la que vive, por lo que Joel no encuentra una respuesta, sino que se topa con un ser dependiente. 

Los días en Desembarcadero suceden confusos entre el hastío y las distracciones, hasta la aparición de Little Sunshine, quien para Joel simboliza una aventura, que vivirá junto a Idabel. Ambos se dirigen hasta el posible hogar del ermitaño, en medio de una vivienda abandonada y, según dicen, maldita. En medio de la aventura, Joel e Idabel se dan un beso, marcando el primer amor de Joel, pero Idabel reacciona de manera violenta, y lo sacude. 

Joel vive una serie de decepciones que culminan con el tío Randolph aleccionándolo y la partida de Zoo en busca de una mejor vida después de la muerte de su padre, así que la única opción que le queda es marcharse y procurarse una experiencia vital plena. 

Desembarcadero es el marco de una historia de transformación de ámbito existencial, acentuada por acontecimientos desafortunados y, a veces, sin sentido. El estilo narrativo de Capote mezcla todos esos elementos en una especie de aturdimiento provocado por el sol, como una alucinación o una reproducción onírica. 

 

Ambientación

Truman Streckfus Persons, 1924 – 1984, nació en una granja del sur de los Estados Unidos. Pronto, su educación en Nueva York le permite introducirse en el mundo editorial con apenas diecisiete años, cuando consigue un trabajo para The New Yorker.

A los veintiuno, abandona el tedioso trabajo para publicar sus primeros escritos breves, que culminan con la publicación de su novela Otras voces, otros ámbitos con veintitrés años, y con la cual gana el Premio O. Henry.

A esta obra le siguen Desayuno en Tiffany’s y, poco después, en el 66, A sangre fría, un ambicioso proyecto periodístico literario que será un referente.

Compagina la escritura con el cine hasta el día de su muerte en el 84 debido a un cáncer de hígado.

Frase reveladora

El país está lleno de gente que lo sabe todo y no entiende nada.

Reflexión

De Otras voces, otros ámbitos destaco la deslumbrante prosa que Capote utiliza para narrar esta confusa historia de autoconocimiento y conciencia. El lector se introduce en un espacio onírico, caluroso y repleto de misterios.

Sin duda, una buena opción para conocer al Capote más joven y prometedor.

Otras voces, otros ámbitos

Autor

Truman Capote

Edición

Anagrama

Páginas

232

ISBN

9788433914859

Valoración

Otras voces, otros ámbitos