The professor

Argumento

The professor narra el viaje vital del protagonista hacia la madurez. El lector recorre un período de diez años cuyo objetivo es encontrar la estabilidad y felicidad.

William Crimsworth se presenta como un idealista que no acepta los preceptos de la época y decide labrarse un futuro propio. Gracias a esta tenacidad, y el rechazo de una relación de enemistad con su hermano, William acepta un trabajo en Bruselas que cambiará su vida.

Se convierte en un profesor de inglés respetado, a la vez que desarrolla una relación afectuosa por Frances, una de sus alumnas y joven profesora del mismo centro educativo.

William demuestra que conseguir ser feliz es un trabajo constante.

Abstracción

Una epístola escrita por William Crimsworth, el protagonista y voz narrativa, sitúa al lector y ofrece una vista general de las razones que lo han llevado al momento presente.

La atmósfera de intimidad y confidencia acoge al lector, quien conoce las trabas de William para introducirse en el mundo laboral. El joven desea convertirse en un hombre de negocios, y, después de rechazar una ofensiva oferta de sus tíos, acaba por aceptar un empleo en casa de su hermano Edward como traductor de misivas.

Sin embargo, las continuas humillaciones son el detonante para abandonar la residencia fraternal y apostar por una nueva y desconocida oportunidad. Precisamente, y como cosa del destino, en una taberna se topa con Mr. Hudson, quien será su salvador: una oferta de trabajo en Bruselas.

William emprende entonces un viaje para encontrarse y conseguir ser feliz. Se convierte en profesor de inglés de una reputada escuela dirigida por Mme. Reuter, quien parece enamorarse del joven extranjero.

Pero quien le llama la atención de manera desagradable es Frances Evans Henri, otra joven profesora y aventajada alumna de inglés. A medida que transcurren los meses, el acercamiento entre ambos es más que evidente, hecho por el que Mme. Reuter decide despedir a la muchacha.

William, lejos de abandonar la oportunidad, busca a Frances para conseguir aquello que tanto desea: la felicidad en forma de estabilidad familiar.  

Desnudando el libro

El tema principal de la novela es el aprendizaje y evolución de William a lo largo de los diez años de tiempo interno que presenta el relato. Entretejido en este discurso se presenta la búsqueda de un empleo y la felicidad, que se adquiere como plena a través de la formación de una familia.

Sin embargo, la familia se manifiesta como algo impuesto, ya que William recibe la oferta de convertirse en un clérigo respetado si acepta la unión con su prima, cosa que rechaza rotundamente.

Otro tema que aparece de modo sutil es la envidia y celos por parte de Edward hacia el hermano, razón por la que decide ofrecerle un trato vejatorio. William decide labrarse un futuro sin depender de sus conexiones, ahí radica el sentido de la bildungsroman.

Los prejuicios también tienen cabida en esta novela, especialmente por parte de William hacia Frances, hacia quien, en un principio, denota hastío, incomodidad y rechazo. Conocer a la joven le permite obtener una idea más concreta de su carácter y empezar a sentir cierto afecto.

Otro tema que destaca es el matrimonio, que en este caso se ha producido por un afecto mutuo, así como la independencia de Frances como mujer. En el desenlace, una vez la proposición matrimonial es firme, Frances observa como a William se le ofrece un trabajo muy reputado y bien remunerado, aunque no es razón para que ella deba olvidar sus quehaceres educativos. Frances mantiene su empleo, si bien no tan bien remunerado como el de su esposo, a pesar de ser esposa y madre.

El flashback sobre el que reposa la mayor parte de la novela es una invitación al lector a reflexionar sobre su propio recorrido y su objetivo; indirectamente señalando la pregunta de si el lector ha conseguido ser feliz.

Ambientación

Charlotte Brontë, 1816 – 1855, nació en el seno de una familia austera y conservadora, que perdió la figura materna en 1821.

Por ello, Charlotte fue enviada al colegio Clergy Daughters Cowan Bridge junto a sus hermanas, aunque regresaron al cabo de poco mostrando claros síntomas de haber contraído tuberculosis. Quedaron al cargo de su tía Elizabeth, quien estimulaba a las hermanas con la lectura, hasta tal punto que crearon una revista juntas.

Trabajó como institutriz, aunque su objetivo era fundar una escuela de señoritas; proyecto que nunca llegó a realizarse. En 1842 se traslada a Bruselas para estudiar francés en el Pensionnat Heger, donde se enamora del director; hecho en el que parece basarse The professor.

Las hermanas escribieron diversas obras, pero fue Charlotte la primera en ser publicada, bajo seudónimo, en 1847, concretamente con Jane Eyre. Al poco, sus hermanas murieron de tuberculosis, por lo que Charlotte cayó en depresión. Elizabeth Gaskell ayudó a Charlotte a sobreponerse, que incluso llegó a casarse.

Pero, cuando estaba embarazada, falleció por la misma enfermedad que el resto de sus hermanas, en 1855.

Frase reveladora

I began to feel like a plant growing in humid darkness out of the slimy walls of a well.

Reflexión

Reconozco que The professor no es una lectura ligera, pero sí es muy entretenida y mantiene al lector pendiente del viaje vital del protagonista.

Especialmente recomendable para aquellos lectores amantes de las historias pausadas, con descripciones detalladas y ambientales.

The professor

Autor

Charlotte Brontë

Edición

Wordsworth

Páginas

240

ISBN

9781853262081

Valoración

The professor